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作者:D.Brian Kacedon,John C.Paul和Sonja W.Sahlsten摘要即使在没有书面专利许可协议的情况下,母公司也成功地证明其子公司拥有默示的排他性许可,因此有资格作为专利侵权案件的共同原告加入母公司。根据治安法官的说法,如果子公司有权实践该项发明,并且有一项明示或暗示的承诺,即所有其他人都将被排除在实践该项发明之外,那么它就具有共同原告的资格。然而,地方法官也认为,母公司不能从侵权人那里收回子公司损失的利润。许多公司将其知识产权的所有权交给其他实体,而不是出于各种财政原因实际实施知识产权的经营实体。这种策略可能会对专利的实施产生意想不到的后果。例如,这种所有权策略可能会影响到哪些公司实体可以参与任何专利侵权诉讼。此外,它还可能影响公司向侵权人收取利润损失赔偿金的能力。最近,在Mars对TruRX提起的专利侵权诉讼中,德克萨斯州的一位法官发现Mars的子公司Petcare是一个独家的默示被许可人,有资格作为共同原告提起诉讼,但Mars无法收回Petcare销售的产品的利润损失,因为Mars本身并不销售这些产品。背景Mars,Inc.("Mars")起诉TrueRX,LLC、True Science Holdings,LLC和Natural Polymer International Corporation1(以下简称"被告")侵犯了其两项针对清新口气的宠物食品的专利。诉讼进行两年后,Mars修改了诉状,将其全资子公司Mars Petcare US,Inc.("Petcare")作为共同原告。Mars没有生产或销售专利所涵盖的产品,但Petcare和其他子公司有。Mars发现Petcare由于被告的直接竞争产品而损失了利润,并向被告寻求Petcare的利润损失。被告提出将Petcare从诉讼中驳回,辩称Petcare不具备原告资格,因为Petcare不是专利的被许可人,更不是专利的独家许可人。被告还辩称,Mars无法证明其利润损失,因为Mars本身没有制造或销售任何产品。被告质疑Mars收回其子公司Petcare销售产品利润损失的能力。Mars回应称,作为独家许可证持有人,Petcare有资格成为本案的共同原告。Mars还认为,它应该能够为其子公司销售的产品索赔利润损失,因为其子公司的利润损失"无情地流向"了Mars。火星决定地方法官首先处理了Petcare作为共同原告的地位问题。一般的规则是只有专利权人才能提起专利侵权诉讼。然而,外观专利如何查询,这一一般规则有一个显著的例外,即专有被许可人有资格作为专利权人的共同原告提起诉讼。相反,非排他性被许可人没有资格作为共同原告参加诉讼。要成为专有被许可人,该方必须已收到:(1)实施该发明的权利;(2)明确或暗示的承诺,即将排除他人从事该发明。被告辩称,Petcare根本不是许可证持有人,因为没有文件显示许可证的授予。他们认为,即使Petcare是被许可人,Mars也不能证明Petcare是专利的独家许可人。地方法官驳回了被告关于需要书面许可证的论点,因为许可证既可以明文授予,也可以默示授予。地方法官发现,Mars给了Petcare一个隐含的许可证来实践这项专利,向特定市场的食品、药品和大众市场商店(FDM频道)销售清新的宠物食品。尽管Petcare没有向Mars支付专利费,但法官发现证据表明,默示许可证是排他性的,logo怎么注册版权,因为没有其他Mars子公司或外部公司持有在FDM频道销售专利所涵盖产品的许可证。这一点,再加上Mars与其子公司之间的企业关系以及Mars的营销和销售战略,公司专利查询,足以表明Petcare是一家独家许可证持有人,具有排除他人在FDM渠道销售具有Mars专利的产品的默示权利。关于利润损失的问题,治安法官认为,专利号ies85551,由于Mars本身没有销售这些产品,Mars无法根据其子公司因专利侵权而失去的销售额向侵权人追偿损失的利润。尽管马尔斯的论点与此相反,法官指出,所谓的"无情的流动"测试子公司的利润流向母公司,并不是联邦巡回法院确定母公司专利所有人是否能因其子公司的销售损失而获得损失利润的标准,而且,无论关联公司之间的利润如何流动,母公司都无法为自己不销售的产品收回损失的利润。策略与结论本案为建立和记录许可人和被许可人之间的法律关系以及这些关系对追回侵权损失利润能力的影响提供了一些见解,特别是在母公司和子公司之间的许可情况下,这种关系可能更为非正式。排他性被许可人可以确立共同原告的地位,无论该专利许可是明示的还是默示的。在母公司-子公司的情况下,如果没有明确的许可证,法院将寻找证据,证明母公司和子公司之间的关系、市场和公司战略,以确定许可证是否具有排他性。即使这种情况不需要在母公司和其子公司之间准备书面许可协议,书面许可协议可以避免证明隐含许可存在的问题和不确定性。无论母公司和子公司之间的利润如何流动,如果母公司本身不销售专利产品,母公司可能无法收回子公司因竞争对手侵权而损失的专利产品销售利润。因此,不出售任何专利产品的母公司应考虑与其子公司签订书面的独家许可协议,这样子公司就有资格在不加入专利的情况下代表自己提起诉讼,这样子公司就可以试图追回自己损失的利润。 尾注1 Mars v.TruRX意见可在。

,外观专利要求
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